Lee « Scratch » Perry, dont le travail de pionnier dans le domaine du reggae roots et du dub a ouvert de nouveaux horizons à la musique jamaïcaine, est décédé à l’âge de 85 ans.

Lee Scratch Perry - rastafarishop.fr (5)

Les médias jamaïcains ont annoncé qu’il était décédé à l’hôpital de Lucea, dans le nord de la Jamaïque. Aucune cause de décès n’a encore été donnée. Andrew Holness, le premier ministre du pays, a adressé ses « profondes condoléances » à la famille de Perry.

Le rythme lent de l’œuvre de Perry a donné naissance au son roots reggae que Bob Marley a rendu mondialement célèbre, tandis que sa production dub, avec son utilisation obsédante de l’espace et de l’écho, aura une profonde influence sur le post-punk, le hip-hop, la dance music et d’autres genres. Avec ses déclarations gnomiques et son air mystique, il est devenu l’un des artistes jamaïcains les plus insolites et les plus estimés. Keith Richards l’a un jour décrit comme « le Salvador Dalí de la musique. Il est un mystère. Le monde est son instrument. Il suffit d’écouter. »

Lee Scratch Perry - rastafarishop.fr

Lee « Scratch » Perry en 1997.

Perry est né Rainford Hugh Perry dans la paroisse de Hanover, au nord-ouest de la Jamaïque, en 1936, et a quitté l’école alors qu’il était jeune :  » Il n’y avait rien à faire à part travailler dans les champs, alors j’ai commencé à jouer aux dominos et j’ai appris à lire dans les pensées des autres « , dit-il. Il a été embauché par Clement « Coxsone » Dodd, directeur du studio et du label de reggae Studio One, en tant qu’assistant, puis en tant que découvreur de talents, DJ, directeur de magasin et enfin artiste. Son surnom de « Scratch » lui vient d’un de ses premiers enregistrements, The Chicken Scratch, en 1965.

Au cours de la première des nombreuses querelles qui jalonnent sa carrière, Perry se sépare de Dodd et commence à travailler avec le producteur et directeur de label Joe Gibbs, qui est à son tour mis à l’écart par Perry. Il devient de plus en plus indépendant, formant son propre groupe d’accompagnement, les Upsetters, avec une série de premières sorties centrées sur les westerns spaghettis : Return of Django, Clint Eastwood, The Good, the Bad and the Upsetters, etc.

Lee Scratch Perry - rastafarishop.fr

En 1973, il construit son propre studio, le célèbre Black Ark. Il expérimente les boîtes à rythmes et le potentiel des équipements de studio. En plus de tirer avec des armes à feu, de briser des vitres et d’échantillonner des bruits d’animaux, il souffle de la fumée de marijuana sur les bandes maîtresses pour soi-disant améliorer les enregistrements. Il est à l’origine de la technique des versions dub des morceaux de reggae, où les basses sont accentuées, les voix parfois supprimées et la réverbération ajoutée pour créer un espace sonore sinistre et plein d’écho. « Pour moi, le studio doit être comme une chose vivante, une vie même », disait-il. « La machine doit être vivante et intelligente. Alors je mets mon esprit dans la machine et la machine exécute la réalité. »

Les Upsetters ont soutenu Max Romeo pour l’album War Ina Babylon produit par Perry, qui fait partie de la vague de reggae politisé du milieu des années 1970 et qui contient l’un des plus grands hymnes du genre, Chase the Devil. Parmi les autres classiques produits par Perry, citons le chef-d’œuvre cosmique des Congos, Heart of the Congos, Party Time des Heptones, qui reprend Dylan, et Police and Thieves de Junior Murvin, qui s’insurge contre la brutalité policière et sera repris par les Clash. Perry produira plus tard le single Complete Control des Clash en 1977.

Lee Scratch Perry - rastafarishop.fr

La même année, Paul et Linda McCartney se rendent à Black Ark et y enregistrent deux chansons. En 1980, Perry a envoyé une lettre au ministre japonais de la justice après que McCartney ait été arrêté pour avoir transporté 7,7 onces de marijuana dans ses bagages, arguant : « S’il vous plaît, ne considérez pas la quantité d’herbes impliquée comme excessive. Les intentions de Maître Paul McCartney sont positives. »

Avant Black Ark, Perry a également travaillé avec Bob Marley and the Wailers, qui avaient incorporé des membres des Upsetters. Leurs enregistrements de 1970 et 1971 sont très admirés ; le fils de Marley, Ziggy, a déclaré : « Scratch a aidé mon père à regarder plus profondément en lui-même… a joué un rôle déterminant dans la carrière de mon père ».

La collaboration s’est cependant terminée dans l’acrimonie, Bunny Wailer ayant déclaré plus tard : « Il s’est juste assis dans le studio pendant que nous jouions notre musique et puis il nous a baisés. Nous n’avons jamais vu un centime de ces albums que nous avons faits avec lui… L’ignorance de Lee Perry nous a coûté beaucoup d’argent, et je ne lui ai jamais pardonné. »

Lee Scratch Perry - rastafarishop.fr

Perry a brûlé l’Arche noire en 1983, convaincu qu’elle était possédée par des esprits maléfiques, mais il a continué à enregistrer régulièrement jusqu’à la fin de sa vie. Il a remporté un Grammy Award pour l’album Jamaican ET, sorti en 2003. Parmi ses autres collaborateurs, citons George Clinton, Moby, The Orb, Ari Up des Slits et les Beastie Boys : « C’étaient de gentils garçons juifs et ils étaient propres à l’intérieur. Très charmants », dit-il de ces derniers, qui lui rendent hommage dans le morceau Dr Lee PhD. Il a également collaboré avec les producteurs britanniques de dub Adrian Sherwood et Mad Professor. Un documentaire sur sa vie, The Upsetter, a été raconté par Benicio Del Toro et est sorti en 2008.

Perry a été marié deux fois, d’abord à Paulette Perry, dont il a divorcé en 1979, puis à Mireille Ruegg, qu’il a rencontrée en 1989. Il s’est ensuite installé en Suisse pour vivre avec Mireille Ruegg, avec qui il a eu deux enfants. Il a ensuite tenu un raisonnement au Guardian sur sa nouvelle maison : « Je suis en partie elfe – il fait parfois trop chaud pour moi, j’ai besoin d’un endroit froid ».

Outre sa musique, il était connu pour sa tenue vestimentaire éternellement jeune et chaotique, et ses déclarations mythiques sur lui-même. « Je suis un alien de l’autre monde », a-t-il affirmé. « Je vis dans l’espace – je ne suis qu’un visiteur ici. » Il était également très religieux, déclarant au Guardian en 2016 : « Dieu est l’enseignant, le grand prêtre, l’entraîneur, d’où nous venons », et en 2015 : « Il n’y a pas de meilleur professeur que le Christ… Les mots du Christ sont parfaits ».

Lee Scratch Perry - rastafarishop.fr

Parmi ceux qui ont rendu hommage à Perry, le DJ de reggae David Rodigan a déclaré : « Le monde de la musique a perdu l’un de ses créateurs les plus énigmatiques ; un phénomène étonnant et incomparable dont les ondes sonores ont transformé nos vies ». Le romancier Hari Kunzru l’a décrit comme « l’un des plus grands artistes de ces cinquante dernières années, tous médias confondus. Une grande partie de nos vies (que nous le sachions ou non) se déroule dans des mondes sonores qu’il a créés ». Le producteur Flying Lotus lui a souhaité un « voyage béni dans l’infini ».

… comme vous nous rejoignez depuis la France, nous avons une petite faveur à vous demander. Des dizaines de millions de personnes ont fait confiance au journalisme à fort impact du Guardian depuis que nous avons commencé à publier il y a 200 ans, se tournant vers nous dans des moments de crise, d’incertitude, de solidarité et d’espoir. Plus de 1,5 million de lecteurs, originaires de 180 pays, ont récemment fait le choix de nous soutenir financièrement, ce qui nous permet de rester ouverts à tous et farouchement indépendants.

Sans actionnaires ni propriétaire milliardaire, nous pouvons définir notre propre agenda et fournir un journalisme fiable, libre de toute influence commerciale et politique, offrant un contrepoids à la propagation de la désinformation. Lorsque cela n’a jamais été aussi important, nous pouvons enquêter et contester sans crainte ni faveur.

Contrairement à beaucoup d’autres, le journalisme du Guardian est accessible à tous, indépendamment de ce que chacun peut se permettre de payer. Nous faisons cela parce que nous croyons en l’égalité de l’information. Un plus grand nombre de personnes peuvent suivre les événements mondiaux, comprendre leur impact sur les personnes et les communautés, et s’en inspirer pour prendre des mesures significatives.

Notre objectif est d’offrir aux lecteurs une perspective internationale complète sur les événements critiques qui façonnent notre monde – du mouvement Black Lives Matter à la nouvelle administration américaine, en passant par le Brexit et la lente émergence du monde après une pandémie mondiale. Nous nous sommes engagés à maintenir notre réputation de reportage urgent et puissant sur l’urgence climatique, et avons pris la décision de rejeter la publicité des entreprises de combustibles fossiles, de désinvestir des industries pétrolières et gazières, et de mettre le cap sur l’atteinte d’émissions nettes nulles d’ici à 2030.

S’il n’y a jamais eu un moment pour nous rejoindre, c’est maintenant. Chaque contribution, qu’elle soit petite ou grande, alimente notre journalisme et assure notre avenir.

 

 

0
    0
    Votre panier
    Votre panier est videRetourner à la boutique
      Calculer les frais de livraison
      Appliquer le coupon