Lion of Judah - rastafarishop.fr

À la fois symbole et bête, le lion s’est révélé être une source de fascination pour l’homme, la femme et l’enfant. C’est dans la vallée de l’Ardèche, dans le sud de la France, que l’on peut le mieux constater la crainte intemporelle qu’inspire cet animal à la culture humaine. Ici, dans la grotte Chauvet, des murs révèlent la façon dont l’homme paléolithique vivait il y a environ 32 000 ans, en représentant les animaux qu’il chassait et côtoyait. Ce célèbre site archéologique est décoré de peintures complexes de bisons, de chevaux, de mammouths, mais surtout de lions.

Pourtant, malgré cet héritage remarquable et cette grandeur symbolique, les lions sont en voie d’extinction en Afrique et en Inde. Leur nombre a chuté au point que l’espèce doit être placée sur la liste des espèces menacées. Ici, à Leafly, nous voulons faire passer le message et reconnaître la magnificence du lion à notre manière : en explorant la signification culturelle entre le lion rasta et le cannabis.

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La culture rastafari et la marijuana

Les Rastafaris, ou Rastas, ceux qui suivent le mouvement rastafari, sont synonymes de marijuana (ou, comme ils l’appellent, de ganja) dans la culture populaire. C’est ce qui vous vient immédiatement à l’esprit lorsque vous entendez cette expression, probablement suivie de près par les dreadlocks, la Jamaïque et Bob Marley.

La toute première branche du rastafari aurait été créée en Jamaïque en 1935 par Leonard P. Howell. Son ouvrage, The Promise Key, publié cette année-là, est un tract rastafari et contient un grand nombre des articles de foi sur lesquels repose le mouvement.

En 1933, Howell avait commencé à prêcher que l’empereur Hailé Sélassié Ier d’Ethiopie était le Messie et que les Africains étaient le peuple élu qui serait bientôt rapatrié en Ethiopie. Il croyait que tous les Africains obtiendraient la supériorité sur les Blancs qui leur avait toujours été destinée. Les actions de Howell ont encouragé d’autres personnes à développer et à diffuser le message de la théologie rasta.

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Les racines du cannabis en Jamaïque : L’histoire de la ganja sur l’île

La consommation de cannabis est culturellement ancrée dans le mouvement rastafari depuis les années 1930 mais, contrairement à ce que l’on pourrait croire, l’usage de la marijuana dans le seul but de planer est condamné par les rastafaris. En fait, les rastafaris sont opposés à la consommation de drogues en général. Ils évitent fréquemment l’alcool, le tabac et la caféine, et ne consomment ni cocaïne ni héroïne. Ces substances sont considérées comme des poisons qui souillent le corps.

La ganja, en revanche, est considérée comme une passerelle vers la compréhension. L’utilisation de la ganja par les Rastas remonte aux débuts du Rastafari en Jamaïque. En 1941, Howell a créé une communauté rasta de 1 600 Rastas appelée Pinnacle. À Pinnacle, Howell cultivait de la marijuana comme culture commerciale. C’est à cette époque que les Rastafaris ont découvert les propriétés de la marijuana qui les aidaient à améliorer leurs séances de raisonnement.

Se tournant vers la Bible, les rastafaris ont trouvé dans certains passages une révérence envers l’utilisation de cette herbe sacrée, estimant que l' »arbre de vie » mentionné dans la Bible est la plante de marijuana et que plusieurs passages encouragent son utilisation :

« Il fait l’herbe pour le bétail, et l’herbe pour les services de l’homme » (Psaume 104:14).
« Tu mangeras l’herbe des champs » (Genèse 3:18)
« Mangez toutes les herbes du pays » (Exode 10:12 ; notez que cela fait partie d’un passage où Dieu dit à Moïse de lancer une invasion de sauterelles).
« L’herbe est la guérison des nations » (Apocalypse 22:2).
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Par la suite, la marijuana est devenue partie intégrante de la culture rastafari. Les rastas se réunissent généralement pour fumer de la ganja dans une pipe commune appelée calice lors de rassemblements rituels appelés séances de raisonnement. Ces réunions de groupe impliquent une méditation au cours de laquelle les idées sont librement échangées entre les participants. Pour les Rastas, le fait de fumer en commun contribue à renforcer le sentiment d’appartenance à la communauté et à produire des visions de nature religieuse et apaisante.

Maintenant que vous connaissez la culture rastafari, comment se fait-il que le roi de la jungle y figure en bonne place ? La réponse est simple et, plus explicitement, sur le drapeau.

Le Lion Rasta

Le symbole du lion est lié à Hailé Sélassié, un empereur d’Éthiopie que les rastafaris vénèrent comme le Messie. Les rastafaris pensent que la lignée de Sélassié remonte à la tribu de Juda, qui utilisait elle-même le lion comme symbole. Par conséquent, les Rastafaris l’appellent le Lion conquérant de la Tribu de Juda. Ils croyaient que Hailé Sélassié, en tant qu’héritier de la lignée de la Maison de Salomon, était le second avènement et qu’il pouvait ramener en Afrique les membres de la communauté noire qui vivaient en exil à cause de la colonisation et de la traite des esclaves.

La théologie rastafari s’est développée en Jamaïque dans les années 1930 à partir des idées de Marcus Garvey, un activiste politique qui voulait améliorer le statut de ses compatriotes noirs. Bien que Garvey n’ait jamais suivi le rastafarisme ou n’y ait jamais cru, il est considéré comme l’un des prophètes de cette religion, car ce sont ses idéologies qui ont finalement donné naissance au rastafarisme.

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Les enseignements panafricains de Garvey sur l’auto-émancipation des Noirs sont considérés comme étant à l’origine de la fondation de la religion. Il croyait que tous les Noirs devaient retourner dans leur patrie légitime en Afrique. Tout au long des années 1920, Garvey a joué un rôle dans l’organisation du mouvement nationaliste noir en Amérique. Il a enseigné aux gens à être fiers de leur race, mais il a également offensé d’autres leaders noirs avec ses idées de séparatisme au sein des races.

Sa capacité à prononcer des discours puissants lui vaudra des millions de partisans. En effet, beaucoup pensent que ce que Garvey a prêché en 1920 est devenu la déclaration sur laquelle les fondations du mouvement Rastafari seraient posées :

« Regardez vers l’Afrique où un roi noir sera couronné, il sera votre Rédempteur ».

Bien qu’improbable, cette proclamation se concrétisera en 1930, lorsque Ras Tafari Makonnen sera couronné empereur d’Éthiopie et deviendra l’empereur Hailé Sélassié Ier.

Le Lion Rasta rastafarishop.fr

Qui (ou quoi) est le Lion de Judée ?

Le Lion de Judée a figuré sur le drapeau de l’Éthiopie de 1897 à 1974. En raison de son association avec Sélassié, il reste un symbole important pour les membres du mouvement rastafari. La prophétie de la venue d’Hailé Sélassié Ier en tant que Messie est annoncée selon certains par des références bibliques.

Dans le christianisme, l’épithète du Lion de Juda est généralement utilisée pour désigner Jésus-Christ, mais ce n’est pas là que s’arrête la signification de ce symbole. Le Lion de Juda est un symbole ancien, représentant la tribu israélite de Juda tout au long de l’Ancien Testament de la Torah. Il figure également sur l’emblème de Jérusalem, en reconnaissance de la tribu originelle du Juda biblique. Traditionnellement, la tribu est représentée par un lion. Ce symbole remonte au patriarche de la tribu, Jacob, dans la bénédiction qu’il donne à Juda dans le livre de la Genèse, en le qualifiant de « lionceau » (Genèse 49:9).

La Bible révèle que la lignée de Jésus remonte à Jacob, de la Maison de David. Juda était le quatrième fils de Jacob, qui allait devenir le père des Douze Tribus d’Israël. Le roi David, un ancêtre de Jésus, était également issu de la lignée de Juda. Selon Juges 1:2, Dieu a choisi la Tribu de Juda pour prendre la tête de la conquête des nations qui vivaient dans le pays promis aux Douze Tribus.

En parlant de la Tribu de Juda, Jacob a dit :

 » Juda, tu es celui que tes frères loueront ; ta main sera sur le cou de tes ennemis ; les enfants de ton père se prosterneront devant toi. Juda est un lionceau ; tu es monté de la proie, mon fils. Il se prosterne, il se couche comme un lion ; et comme un lion, qui le réveillera ? Le sceptre ne s’éloignera pas de Juda, et il n’y aura pas de législateur entre ses pieds, jusqu’à ce que vienne le Shilo, et c’est à lui que le peuple obéira.

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Cette prophétie affirmait qu’en Israël, la lignée des rois descendrait directement de Juda. Lorsque David a succédé au trône après la mort du roi Saül, la prophétie s’est accomplie. Les descendants de David ont été les rois du Royaume Uni d’Israël et de Juda jusqu’à l’époque de la captivité babylonienne en 586 av.

Selon le Kebra Negast, un traité du 13e siècle utilisé pour légitimer la dynastie éthiopienne, la reine de Saba se rendrait auprès du roi Salomon et lui donnerait naissance à un enfant nommé Ménélik Ier. Comme Salomon était de la tribu de Juda, son fils Ménélik Ier poursuivrait la lignée qui, selon l’histoire éthiopienne, se transmettait directement de roi en roi jusqu’au soulèvement réussi contre l’empereur Haïlé Sélassié Ier en 1974.

Ainsi, le futur empereur pourrait prétendre remonter sa lignée jusqu’à Ménélik Ier. Initialement nommé Tafari Makonnen, il était le seul fils légitime de Ras Makonnen. Parmi les alliés de son père figurait son cousin, l’empereur Ménélik II, qui n’avait pas d’héritier mâle pour lui succéder.

En 1916, Tafari prend le pouvoir à Iyasu V et l’emprisonne à vie. L’année suivante, la fille de Ménélik II, Zewditu, devient impératrice, et Tafari est nommé régent, s’élève au rang de Ras et devient l’héritier apparent du trône.

Le progressiste Ras Tafari (vous comprenez ?) en vint à symboliser les espoirs et les rêves de la jeune population éthiopienne. En 1923, il fait entrer l’Éthiopie dans la Société des Nations et, l’année suivante, il se rend en Europe, devenant ainsi le premier dirigeant éthiopien à se rendre à l’étranger. En 1928, il s’est nommé roi et, deux ans plus tard, après la mort de Zewditu, il est devenu empereur et a pris le nom de Haïlé Sélassié Ier.

drapeau rastafari

Qu’y a-t-il dans un drapeau rastafari ?
Le lion rasta

Le rastafarisme est essentiellement une jeune religion centrée sur l’Afrique qui s’est développée à partir des idées de Marcus Garvey en Jamaïque dans les années 1930. Les rastafariens croient que les peuples d’Afrique sont les descendants de la tribu de Juda dont il est question dans la Bible, l’une des douze tribus d’Israël et le peuple élu de Dieu.

Le mouvement a vu le jour en Jamaïque en réaction au contrôle colonial et à l’esclavage. Les rastafariens s’attachent à retrouver la force du peuple africain afin de lutter contre ce qu’ils appellent le contrôle babylonien, et de retourner au pays de Sion, qu’ils croient être l’Éthiopie.

Il va de soi que les symboles et les pratiques symboliques de cette religion sont le reflet de ces croyances. Rien ne résume mieux la sémiologie associée au rastafarisme que son drapeau. Comme tous les drapeaux, les images et les couleurs qu’il arbore sont profondément symboliques. Tous les Américains connaissent la signification des « stars and stripes », et le drapeau des rastafaris n’est pas moins important pour eux.

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L’évolution du cannabis : Que savons-nous des premières origines de la plante ?

L’actuel drapeau rastafari se trouve être l’ancien drapeau impérial éthiopien, utilisé de 1897 à 1974, sur lequel apparaît fièrement le symbole du Lion de Judée. Cette version du drapeau éthiopien est rouge, or, vert et parfois noir, avec le symbole d’un lion couronné portant un sceptre au premier plan :

La couleur rouge représente le sang versé au nom de la liberté dans toute la Jamaïque, en particulier celui des esclaves amenés pendant la période coloniale.
Le vert représente la Jamaïque, sa végétation et l’espoir d’éradiquer la suppression, qui tient une place importante dans la pratique de la religion.
L’or symbolise la richesse, les minéraux et les ressources de l’Éthiopie, ainsi que l’espoir et la foi.
Le noir, que l’on retrouve parfois sur le drapeau, représente la couleur de la peau africaine et est considéré comme une couleur de sainteté.
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Quant au lion lui-même, il est considéré comme le symbole du rastafari et représente Hailé Sélassié Ier, que les rastafaris appellent le Lion conquérant de Juda, l’homme qu’ils considèrent comme le Messie qui conduira les peuples d’Afrique et de la diaspora africaine vers la liberté.

En réalité, Hailé Sélassié Ier ne s’est jamais considéré comme le Messie et n’a jamais adhéré aux croyances rastafari, malgré l’estime que lui portaient les rastafaris. Il semble étrange qu’un mouvement vénère un homme comme une divinité, surtout lorsque cet homme nie cette apparente divinité :

« J’ai également rencontré certains rastafaris. Je leur ai dit clairement que je suis un homme, que je suis mortel, et que je serai remplacé par la génération à venir, et qu’ils ne devraient jamais faire d’erreur en supposant ou en prétendant qu’un être humain est l’émanation d’une divinité » (Hailé Sélassié Ier).

Mais cela a-t-il vraiment de l’importance ? Pas plus que le symbole du lion, une idée anthropomorphisée associée au courage, à la fierté et à la force, dont un lion animal n’a même pas la moindre idée, Ras Tafari lui-même est devenu un symbole autour duquel un groupe de personnes peut se rassembler et s’unir.

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